Contaminaci贸n nuclear o radiactiva. (Qu茅 es, causas y c贸mo evitarlo)

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Qu茅 es la contaminaci贸n nuclear?

La contaminaci贸n nuclear o radiactiva es la contaminaci贸n creada por el mal manejo y el almacenamiento inadecuado de barras radiactivas o tambi茅n de piezas de ropa y herramientas que se han contaminado. Tambi茅n pudo ser causado por el transporte inseguro de material nuclear altamente radiactivo de largas distancias a una planta de procesamiento.

La energ铆a nuclear no tiene un futuro seguro, limpio o sostenible. Este tipo de energ铆a nuclear es costosa y peligrosa, y solo porque la contaminaci贸n nuclear sea invisible no significa que est茅 limpia o sea segura. La energ铆a renovable es mucho mejor para el medio ambiente, la econom铆a y no conlleva el riesgo de un colapso nuclear.

Greenpeace comenz贸 a protestar por las pruebas de armas nucleares en 1971. Desde entonces se est谩 luchando contra las armas nucleares y la energ铆a nuclear.

Conocemos los desastres nucleares m谩s famosos, en Chernobyl, Ucrania y Fukushima; desde esos tr谩gicos momentos, la conciencia p煤blica a aumentado. Por suerte a ra铆z de estos eventos, la energ铆a nuclear y por ende su contaminaci贸n viene decreciendo. Para la econom铆a de hoy precisamos soluciones r谩pidas y que requieran poca inversi贸n, este tipo de energ铆a radiactiva no es la soluci贸n. Es mucho menos eficiente que la energ铆a e贸lica o la solar, y por supuesto genera mucha m谩s contaminaci贸n.

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Es peligrosa la contaminaci贸n nuclear?

Fusiones como las de Fukushima o Chernobyl liberaron enormes cantidades de radiaci贸n en los pueblos cercanos, lo que oblig贸 a evacuar a cientos de miles de personas. Es muy probable que la mayor铆a no puedan regresar y hayan perdido todo. Lo peor es que si seguimos as铆 podemos esperar un desastre nuclear 1 vez cada 10 a帽os.

A煤n no hay ninguna soluci贸n confiable y segura para lidiar con los desechos radiactivos producidos por estas plantas nucelares, hoy en d铆a con cada desecho que se realiza se filtra una enorme cantidad de radiaci贸n al medio ambiente; y cada vez m谩s estas f谩bricas se est谩n quedando sin espacio para guardar estos desechos altamente peligrosos en sus almacenes especiales.

Para que tengan una referencia, uno de los principales lugares para almacenar desechos nucleares es en Nevada, Estados Unidos, y es una ciudad con posible actividad de terremoto o de volcanes.

No solo debemos considerar la contaminaci贸n nuclear generadas por las plantas nucleares, sino que tambi茅n existe una enorme amenaza con las armas nucleares. Son una amenaza para el planeta y para toda la vida en la tierra.

Lo peor es que esta energ铆a no es solo mala para el medio ambiente, tambi茅n es horrible para nuestra econom铆a.

Son incre铆blemente costosas de construir (al menos mil millones de d贸lares por planta nuclear) y su mantenimiento es alt铆simo. Por ejemplo, para limpiar es desastre de Fukushima, Jap贸n deber谩 invertir al menos $100 mil millones de d贸lares.

驴Por qu茅 gastarse en crear m谩s energ铆a radiactiva cuando sabemos que es peligrosa e insostenible, cuando podemos invertir en energ铆a limpia y renovable?

A qui茅n afecta la contaminaci贸n radiactiva?

Afecta a casi todas las formas de vida en el entorno cercano. Desde el plancton hasta los seres humanos, nada se salva. Para ser m谩s espec铆ficos, las radiaciones pueden causar mutaciones que conducen al c谩ncer, y la dosis de radiaci贸n o el nivel de contaminaci贸n determina cu谩n mortal puede llegar a ser.

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Adem谩s, la contaminaci贸n nuclear es extremadamente peligrosa para la naturaleza; porque aqu铆 es donde se realizan las pruebas nucleares. Cada vez que se quiere probar un arma nuclear, se debe hacer lejos de la civilizaci贸n, pero en el medio de la naturaleza. Estas explosiones provocan la liberaci贸n de 15 a 20% de material radiactivo a la estratosfera. Al entrar a esta capa, comienzan a caer en la atm贸sfera de la tierra. Finalmente el 5% de estas part铆culas radiactivas ingresan a la troposfera, que es la capa m谩s baja de la atm贸sfera.

Las part铆culas m谩s peque帽as del este material radiactivo se llaman lluvia radiactiva. Estas se posan en las hojas de plantas y 谩rboles, para que luego vengan animales salvajes a comer estas plantas, por lo tanto una explosi贸n que pas贸 en el medio de la nada, finalmente termina en los animales que viven en la naturaleza. Pero esto no es lo peor, porque qu茅 creen que pasa con esos animales? Llegan los humanos a consumir esos animales infectados con lluvia radiactiva, y aqu铆 es cuando comienzas los graves problemas de salud.

La ingesti贸n de material radiactivo puede provocar c谩ncer y mutaci贸n gen茅tica en humanos. Las consecuencias que no caen solo sobre las hojas, sino que finalmente nos afecta a nosotros mismos.

Lo peor es que no solo las centrales nucleares causan esta contaminaci贸n nuclear, sino que otras industrias no relacionadas con la radiaci贸n tambi茅n aportan su parte. Por ejemplo, una industria que utiliza carb贸n, tambi茅n lo hace. El carb贸n tiene peque帽as cantidades de material radiactivo en forma de uranio y torio. Estos no se queman por completo y se convierten en parte de las cenizas. Incluso mientras se produce petr贸leo y gas, el radio y elementos similares se liberan al aire.

Qu茅 causa la contaminaci贸n radiactiva?

1. Accidentes nucleares

En el mundo actual, se est谩n descubriendo varias formas de energ铆a novedosos. Entre ellos se encuentra la energ铆a nuclear, que se est谩 estudiando como la fuente de energ铆a m谩s potente. Los informes indican que su alto poder se debe a su alto nivel de radiaci贸n.

2. Armas de destrucci贸n masiva (ADM)

El uso de misiles nucleares y bombas at贸micas en la Segunda Guerra Mundial no solo explica la causa sino tambi茅n la naturaleza da帽ina de la contaminaci贸n radiactiva. Los efectos de esos dos ataques en Hiroshima y Nagasaki que provocaron el final de la guerra en 1945 se han visto hasta la fecha con ni帽os nacidos con complicaciones como retraso mental, as铆 como afecciones como el autismo y otros trastornos. La cantidad de casos de c谩ncer aument贸 dr谩sticamente en las dos ciudades de Jap贸n donde sucedi贸 esto.

3. Uso de is贸topos de radio

Los is贸topos de radio se utilizan para fabricar detectores para las f谩bricas e industrias. Los is贸topos como el uranio tienen altas concentraciones de radiaci贸n.

Tambi茅n se utilizan estos is贸topos para limpiar ciertas aguas residuales. El consumo de estos peces que viven en esa agua y los humanos que la consuman, significa la ingesta potencial de radiaci贸n.

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4. Miner铆a

La miner铆a implica principalmente la excavaci贸n de minerales que luego se rompen en piezas m谩s peque帽as. El radio y el uranio, por ejemplo, se producen naturalmente en el medio ambiente y son igualmente radiactivos. Por lo tanto, la miner铆a aumenta los procesos geol贸gicos naturales al mover estos materiales desde debajo de la tierra a la superficie.

5. Derrame de productos qu铆micos radiactivos

Han habido casos de derrames sobre los oc茅anos cuando los barcos golpean los glaciares y terminan liberando sustancias qu铆micas en el agua. La mayor铆a de estos productos qu铆micos, incluidos los productos derivados del petr贸leo, tienen un nivel significativo de radiaci贸n que puede ser perjudicial para el medio ambiente.

6. Pruebas de radiaci贸n

La quimioterapia, una iniciativa de salud curativa para el c谩ncer, utiliza radiaci贸n para prevenir un mayor crecimiento de las c茅lulas cancerosas y para mantener el sistema inmunol贸gico fuerte. A pesar de esto, los cient铆ficos han estado expuestos a la radiaci贸n que conduce a su muerte.

Consecuencias de esta contaminaci贸n

1. Mutaciones gen茅ticas

Esta modificaci贸n gen茅tica causa da帽os en el ADN lo que conduce cambios en cada organismo con el transcurso del tiempo. Depende mucho del nivel de radiaci贸n y del tiempo al que se expuso.

En el caso de que un humano o un animal est茅 expuesto a demasiada radiaci贸n de la atm贸sfera, los alimentos consumidos e incluso el agua utilizada, lo m谩s probable es que sus cuerpos ya hayan absorbido la radiaci贸n. Una vez en el cuerpo, permanece activo porque la energ铆a no puede ser destruida.

La consecuencia m谩s com煤n de esta radiaci贸n es el c谩ncer. Tambi茅n a las mujeres embarazadas les afecta a sus beb茅s con mutaciones gen茅ticas como cuerpos desfigurados o ciertas discapacidades. Otro efecto tambi茅n puede ser la infertilidad.

2. Enfermedades

El c谩ncer es la enfermedad m谩s dominante para estos casos, y representa un gran riesgo para la salud mundial. Otros casos incluyen leucemia, anemia, hemorragia, una reducci贸n en la duraci贸n de la vida que conduce al envejecimiento prematuro y muertes prematuras, as铆 como complicaciones cardiovasculares.

3. Infertilidad del suelo

La exposici贸n de la radiaci贸n a la atm贸sfera significa que est谩 presente incluso en los suelos. Las sustancias en el suelo reaccionan junto a los nutrientes y hace que el suelo sea inf茅rtil y altamente t贸xico. Pero esta no es la 煤nica consecuencia, ya que luego ese mismo suelo es el que se utiliza para plantar cultivos, los que se llevan a los mercados y nosotros consumimos. Lamentablemente estos alimentos contaminados con radiaci贸n son lo que tenemos en nuestra mesa todos los d铆as y no nos damos cuenta.

4. Quemaduras

La radiaci贸n no es f谩cil de sentir, pero es f谩cil darse cuenta de que te ha afectado. Sin considerar las enfermedades que mencionamos previamente, la presencia inmediata de quemaduras, lesiones rojas y llagas es evidente.

C贸mo evitar la contaminaci贸n nuclear

1. M茅todo adecuado de eliminaci贸n de residuos radiactivos

Los desechos radiactivos a煤n tienen cierto nivel de radiaci贸n. En consecuencia, no puede eliminarse de la misma manera que los residuos normales. No puede ser incinerado o enterrado.

Dado que existe la posibilidad de que se filtren, estos desechos deben almacenarse en contenedores de concreto pesados 鈥嬧媦 gruesos.聽

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2. Etiquetado adecuado

Es necesario etiquetar cualquier material con contenido radiactivo y se deben tomar las precauciones necesarias sobre el contenido de la etiqueta. La raz贸n de esto es porque la radiaci贸n puede ingresar al cuerpo con un simple toque de material radiactivo. Los contenedores con tales elementos deben estar bien etiquetados para que uno pueda usar equipo de protecci贸n al manipularlos.

3. Prohibici贸n de pruebas nucleares

Ya se ha demostrado que la energ铆a nuclear tiene mucha energ铆a y muy destructiva. Sin embargo, siguen realizando pruebas para perfeccionar esta energ铆a. Aunque se realizan en los desiertos, terminan escapando de un ecosistema a otro y finalmente afectan la vida de muchas personas.

4. Fuentes de energ铆a alternativas

Esta es la m谩s importante de todas, ya que la evoluci贸n y el uso de la energ铆a nuclear no fue algo malo inicialmente. Sin embargo, teniendo en cuenta el da帽o y las amenazas que tiene para el medio ambiente, es hora de que se suspenda su uso y que el mundo se centre en fuentes de energ铆a alternativas y respetuosas con el medio ambiente.

Fuentes

Glosario de estad铆sticas de contaminaci贸n, Studies in Methods, Series F, No. 67, United Nations, New York, 1997.

Essays, UK. (November 2018). Nuclear pollution. Retrieved from https://www.ukessays.com/essays/environment/nuclear-pollution.php?vref=1

Radioactive Pollution – Book Author(s): Yuriy Posudin – First published: 01 August 2014

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Sobre mi

Hola a todos! Mi nombre es Sebasti谩n 脕lvarez, soy docente en la Universidad ORT Uruguay. Hace a帽os que me dedico a ense帽ar, y aqu铆 quiero aportar mi conocimiento sobre la contaminaci贸n.

Es importante entender la historia de lo que hemos hecho, para no cometer los mismos errores.

隆A煤n estamos a tiempo de salvar el planeta!

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